La reine de la soul nous a quittés. Aretha Franklin, tout simplement une des artistes les plus marquantes de la musique populaire du vingtième siècle, est décédée à l'âge de 76 ans des suites d'une longue maladie. Depuis 2010, elle souffrait d'un cancer du pancréas.

Lady Soul, comme elle était surnommée en référence à l'un de ses albums les plus connus. est née le 25 mars 1942 à Memphis mais elle passera la plus grande partie de sa vie à Detroit. Très tôt, elle devient chanteuse de gospel. C'est dans ce style qu'elle sort son premier disque à l'âge de 14 ans. Elle est alors repérée par John Hammond, le découvreur de Billie Holiday, Bob Dylan et Bruce Springsteen entre autres, qui la fait signer chez Columbia Records. Elle enregistre une dizaine d'albums à la tonalité plutôt jazz chez Columbia. Mais c'est seulement en 1966 que sa carrière décolle lorsqu'elle signe chez Atlantic. Elle remporte alors 8 Grammy Awards (l'équivalent de nos Victoires de la Musique) entre 1967 et 1974 et enchaîne les tubes avec ses chansons immortelles que sont notamment "Respect", "Chain Of Fools", "I Never Loved A Man (The Way That I Love You)", "(You Make Me Feel Like) A Natural Woman" ou encore "Baby I Love You". Par la suite, elle aura une carrière au succès fluctuant marquée par quelques moments forts comme son apparition dans le film The Blues Brothers de John Landis en 1980 ou encore ses prestations aux cérémonies d'investitures des présidents américains Jimmy Carter, Bill Clinton et Barack Obama.

Au total, avec 18 Grammy Awards et 75 millions de disques vendus. avec son engagement en faveur de l'égalité raciale ainsi qu'en faveur de l'égalité des sexes, elle aura un impact sociétal considérable faisant d'elle la personnalité afro-américaine la plus connue à travers le monde derrière Martin Luther King.

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